INTERNACIONALES  12 de agosto de 2017
Vigilan falla geológica donde viven 7 millones de chilenos
Chile puso bajo estrecho monitoreo el accidente geográfico San Ramón donde se asientan comunas muy pobladas.

Santiago. Chile puso bajo estrecha vigilancia la falla de San Ramón para tratar de descifrar el comportamiento de esta fuente de elevado potencial sísmico, capaz de destruir la zona oriental de Santiago.

Un terremoto de gran magnitud podría afectar de lleno esta urbe de unos 7 millones de habitantes. Nadie sabe cuándo ocurrirá, pero en la falla "se ha acumulado suficiente esfuerzo tectónico como para generar otro sismo mayor en cualquier momento", comentó Gabriel Vargas, geólogo y director del proyecto de monitoreo de la falla de San Ramón.

"Podría ser en los próximos minutos o podría ser en cosa de los próximos 100 o 1.000 años", alerta el experto basándose en el hecho de que la falla generó sus dos últimos sismos mayores hace 17.000 y 8.000 años.

Con una extensión de al menos 30 kilómetros, San Ramón puede generar sismos "dos o tres veces más (intensos), por lo menos, de lo que sentimos durante el terremoto de 2010", que en la capital chilena alcanzó una magnitud de 8.3 y en su epicentro, en la región del Bío Bío, 500km al sur, llegó a 8.8.

En el terremoto murió medio millar de personas y se produjeron pérdidas por unos U$S30.000 millones, según datos oficiales.

Control

Los primeros resultados del monitoreo, que arrancó en octubre pasado y se extenderá hasta 2019, confirmaron que este accidente geográfico está activo, generando sismos de magnitudes que no han sobrepasado los dos grados.

En uno de los países más sísmicos del mundo, que en los últimos siete años soportó tres terremotos por encima de los ocho grados, el monitoreo sismológico es pan de cada día.

Con más de 80 estaciones y un centro de monitoreo que funciona 24 horas los 365 días del año, Chile está preparado para detectar e informar en minutos las características de las decenas de sismos que ocurren a diario.

Pero la falla de San Ramón implica un nuevo desafío. Con 12 estaciones ubicadas bajo tierra, en la falla y sus alrededores, la última se instalará próximamente, la red será capaz de informar al instante de la más mínima actividad sísmica.

Esta nueva red "nos sirve para caracterizar la falla, cuál es el potencial de sismos que pueden generar, cuál es el terremoto más grande que puede ocurrir sobre la falla, y si es que se activa toda la falla", explicó Mario Pardo, subdirector del Centro Sismológico Nacional, eslabón fundamental del proyecto auspiciado por la estatal Oficina Nacional de Emergencia (Onemi).

La magnitud máxima de un terremoto generado por la falla estaría entre 7 y 7,5 grados, según los registros geológicos observados por Vargas y otros investigadores de nivel mundial. Pero no se puede descartar que se produzca un sismo aún mayor.

Frenar construcciones

Acostumbrados a verse sacudidos a cualquier hora del día o de la noche, los chilenos han aprendido a vivir con los terremotos.

Pero la realidad es que hay escasa experiencia con sismos provenientes de fallas como la de San Ramón, ya que la mayoría de los temblores en el país se producen por el choque de las placas Nazca y Sudamericana. Un sismo mayor en la falla podría generar la ruptura en superficie, lo que significa que el terreno se levante en el oriente de la capital y afecte a ocho comunas densamente pobladas, como Las Condes, La Reina o la popular Puente Alto, en las que viven 1,7 millones de personas.

Pero Vargas considera "alarmista" decir que un sismo en esta región puede destruir la mitad de Santiago, ya que el impacto va a depender de cuánto se prepare el país, que cuenta con una normativa muy estricta sobre construcción antisísmica, para enfrentar una catástrofe en el corazón de la ciudad.

"Venimos planteando desde hace varios años que no se debería construir encima de la falla de San Ramón, por esta posibilidad de ruptura en superficie en que un bloque se levante respecto de otro y genere esa dislocación", subraya Vargas.

Si la ciudad quiere seguir creciendo hacia el oriente, donde se levantan cada año nuevos proyectos inmobiliarios, "debe construir de manera distinta y se deben planificar sistemas de respuesta asociados a la posibilidad de ruptura, de un sismo mayor en la falla", señala el experto.

GP.



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