“Frankenstein y el moderno Prometeo” se publicó en 1818: ¡han pasado doscientos años!

Mientras que la novela trascendental de Mary Shelley se publicó de forma anónima en 1818, las conmemoraciones de esa noche oscura y tormentosa en el lago Lemán cuando ella (entonces Mary Marywin, quien se había fugado con su amante casado Percy Shelley) concibió lo que ella misma llamó su "horrible progenie", el relato de Frankenstein.



Muchos historiadores y escritores han discutido la relevancia y las implicaciones del monstruo mas famoso para la ciencia y la invención en la actualidad.

Frankenstein no es solo un libro sobre ciencia. Es una de esas historias que todos conocen, incluso sin haber leído el original: un hombre hace un monstruo; el monstruo se vuelve loco; el monstruo mata al hombre. Puede ser una sorpresa descubrir que el creador, no la criatura, se llama Frankenstein, y que la criatura original no era el individuo desaliñado, gruñón y de cara verdosa que interpretó Boris Karloff en la película de 1931, sino un alma articulada que medita en el paraíso perdido de John Milton. Tales conceptos erróneos pueden hacerle poca justicia a Shelley, pero como el crítico Chris Baldick escribió: "Esa serie de adaptaciones, alusiones, acentos, análogos, parodias y lecturas erróneas siguen la novela de Mary Shelley; no es solo un componente complementario del mito. Es el mito".



No lo dudemos: Frankenstein es uno de los logros más extraordinarios de la literatura inglesa. No está escrito a la perfección, la construcción es a veces un poco obtusa, pero se trata de una visión profunda e inquietante, profundamente versada sobre la ciencia y la filosofía de su época. Y que fue escrita no por un autor experimentado, sino por una adolescente en un período muy difícil de su vida. De hecho, son esas circunstancias problemáticas las que han ayudado al libro a persistir, a seguir estimulando el debate y a seguir atrayendo adaptaciones y variaciones de la historia: algunas buenas, muchas malas, otras simplemente execrables (según algunos).

La ambigüedad del libro es una característica esencial del mito. Todo el mundo adora que una historia esté bien elaborada, pero las creadas en parte por el inconsciente y entregadas deformes e inacabadas tienen un potencial particular para reanimarse, una y otra vez, para ajustarse y dramatizar las ansiedades de la época en la que se encuentren. 

El nacimiento de la ciencia moderna

Frankestein es vista como una historia de horror gótica y una advertencia profética sobre los peligros de llevar la ciencia demasiado lejos. No es curioso que Shelley nunca hablara de su héroe como un "científico". Y es que el término no existió hasta casi dos décadas después de la publicación del libro. El inglés William Whewell, un gran matemático y forjador de palabras, acuñó la palabra en 1833.

Fabricando un ser vivo

Victor Frankestein personificó la cambiante actitud hacia la ciencia a principios del siglo XIX. En la historia de Shelley, hasta que fue a la universidad, Victor Frankenstein quedó fascinado por los experimentos clásicos de los alquimistas, que intentaron convertir el metal base en oro y encontrar el elixir de la vida. Su profesor de química, sin embargo, dirigió su imaginación desde lo clásico al fascinante mundo nuevo y moderno donde los experimentos eran más pragmáticos y se centraron en aspectos más tangibles de la vida diaria y el medio ambiente. Sin embargo, no parecían ser menos mágicos para todo eso. De hecho, tal vez lo eran más, porque implicaba que había muchas más posibilidades. No es de extrañar que estas posibilidades fueran la inspiración del experimento megalómano de Victor Frankenstein para fabricar un ser vivo.

La magia de la ciencia

La novela de Mary Shelley suele mencionarse como una crítica de la experimentación científica desenfrenada. Los temas que planteó, por supuesto, no han desaparecido. ¿Cuánto deberíamos experimentar con la modificación genética? ¿Cuáles podrían ser las consecuencias? Sin embargo, 200 años después de la publicación de Frankenstein, quizás deberíamos recordar la maravilla y la magia de la ciencia. Lo que los escritores de ciencia ficción imaginan a menudo sucede. Arthur C. Clarke imaginó la realidad virtual en 1958, en una historia llamada La ciudad y las estrellas. Edward Bellamy previó las tarjetas de crédito en 1888, y Julio Verne un aterrizaje lunar en 1865 (entre otras cosas). La ingeniería genética presentada en el Nuevo Mundo Valiente de Aldous Huxley en 1932, y el libro electrónico descrito por Stanislaw Lem en 1961 son otros ejemplos.

 

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