Singapur, empatada en primer lugar (De la galer{ia de fotos del El País).

Por primera vez hay tres urbes empatadas en lo más alto de la lista. En el otro extremo del ranking, el de las más baratas, se encuentran Caracas (Venezuela), Damasco (Siria) y Tashkent (Uzbekistán).

Singapur es inamovible. Esta ciudad-Estado, donde un kilo de pan vale en promedio 3,4 dólares (2,99 euros al cambio actual) y un corte de pelo para mujer ronda los 96 dólares (84,5 euros), encabeza un año más la lista de la urbes más caras del mundo para vivir si pagas con dólares, elaborada por la Unidad de Inteligencia de The Economist en su informe Worldwide Cost of Living 2019. Pero, a diferencia de las anteriores ediciones, esta vez comparte título con París y Hong Kong, que han escalado posiciones y han alcanzado a la hasta ahora líder indiscutida de la clasificación.

Es la primera vez en la historia del informe que tres ciudades están empatadas en lo más alto de la lista, que refleja que las grandes urbes de Asia y Europa son las más costosas del planeta. En el otro extremo del ranking, el de las más baratas, se encuentran Caracas (Venezuela), Damasco (Siria) y Tashkent (Uzbekistán). La referencia que usa este ránking es siempre el dólar, lo que hace que la fortaleza de esta divisa (sumada a la debacle que viven las divisas locales en muchos casos) sea clave en lo cara o barata que resulta una ciudad cuando se pagan los productos y servicios con el billete verde.

El informe de The Economist empezó a realizarse hace más de 30 años, tiene carácter bienal y analiza el coste de la vida en 133 ciudades. Diseñado para orientar a las empresas a la hora de  calcular los honorarios de sus empleados expatriados o en viaje de negocios, permite confrontar más de 400 precios de 160 productos y servicios como alimentación, ropa, suministros básicos, transporte, ocio o vivienda, entre otros aspectos. La comparación se realiza mediante un índice que toma Nueva York como urbe de referencia, con valor 100.

En 2018, tres de las cinco ciudades más costosas del mundo estaban en Europa. Singapur, París y Hong Kong eran un 7% más caras que Nueva York, con 107 puntos. En cuarto lugar se encuentra la ciudad más grande de Suiza, Zúrich (índice 106), que ha bajado dos posiciones con respecto a la anterior edición, seguida por Ginebra y Osaka (101), en Japón, que ha escalado seis puestos. Seúl, Copenhague y Nueva York están empatadas con el índice 100. El top ten lo completan Tel Aviv y Los Ángeles, con 99 puntos.

En Asia, por otro lado, conviven las urbes más caras con las ciudades con los precios más asequibles del globo. Entre estas últimas están Nueva Delhi (índice 43), las también indias Madrás (41) y Bangalore (39) o Karachi (40), en Pakistán. Entre las 10 ciudades menos caras del mundo también hay dos latinoamericanas —Buenos Aires en el puesto siete y un índice 41, tras perder 25 posiciones desde la anterior edición y Caracas, la más barata en términos absolutos, con índice 15—, y solo una africana: Lagos, en Nigeria (40).

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